Comentario sobre la GPC “Non-pharmacological management of persistent headaches associated with neck pain” (2019)

Nombre completo de la guía: Non-pharmacological management of persistent headaches associated with neck pain: a clinical practice guideline from the Ontario Protocol for Traffic Injury management.

Asignatura: Métodos Específicos de Intervención en Fisioterapia II.

Universidad: Universidad Complutense de Madrid.

Nombre de las estudiantes: Ana Bermejo Mazo, Celia González del Pozo, Andrea Hernández Chivato.

 

Contenidos de la guía:

Esta guía de práctica clínica determina que, para desarrollar un tratamiento adecuado para los dolores de cabeza asociados a dolor de cuello, es necesario excluir a los pacientes que tengan migrañas, traumatismos cerebrales y otras patologías subyacentes (banderas rojas).

El estudio diferencia dos tipos de dolores de cabeza asociados al  dolor de la columna cervical: dolor de cabeza tipo tensional y dolor de cabeza cervicogénico. El primero se caracteriza por ser normalmente bilateral, de intensidad leve o moderada, y cursar con sensación de presión, que puede durar entre minutos y días, durante al menos tres meses. Por otra parte, el dolor de cabeza cervicogénico está causado por una alteración de la columna cervical, y normalmente se acompaña de dolor de cuello.

Para que el tratamiento del dolor de cabeza persistente sea efectivo, es necesario involucrar al paciente en la planificación del mismo e informarle sobre la naturaleza, el curso y el manejo del dolor. En función del tipo de dolor de cabeza que el paciente sufra, deberá realizarse un tratamiento u otro.

En el tratamiento del dolor de cabeza tipo tensional episódico, se recomienda hacer ejercicios de la columna cervical con baja resistencia en lugar de realizar manipulaciones. Es importante que los ejercicios estén supervisados por un fisioterapeuta, que además realice un masaje suave en la zona al paciente, le realice movilizaciones pasivas a baja velocidad y le dé instrucciones de corrección postural.

Sin embargo, en el caso de que el dolor de cabeza tensional sea crónico, es importante realizar, además de lo mencionado anteriormente, un programa de ejercicio que incluya calentamiento, estiramiento y fortalecimiento de la musculatura de cuello y hombro, así como ejercicios aeróbicos, evitando en cualquier caso las manipulaciones de la columna cervical. Además, se pueden incluir técnicas de acupuntura combinadas con ejercicios de relajación.

En el caso de que el dolor de cabeza cervicogénico sea de más de tres meses de duración, se recomienda hacer ejercicios craneocervicales y cervicoescapulares de baja resistencia supervisados por el fisioterapeuta y combinados con terapia manual, que incluya manipulaciones con o sin movilización de la columna cervical y torácica.

Finalmente, la guía indica la importancia de reevaluar constantemente al paciente, sin importar la fase del tratamiento en la que se encuentre, para determinar si es necesario modificarlo, si hay un empeoramiento o una recuperación completa. Los pacientes deberán ser dados de alta en cuanto noten mejorías significativas.

 

English version:

 

This clinical practice guideline determines the necessity of excluding patients who suffer from migraine, traumatic brain injuries or underlying pathological processes, in order to develop an appropriate treatment for those withpersistent headaches associated with neck pain.

The guideline divides the headaches linked to the cervical spine into two different groups: tension‐type headaches and cervicogenic headaches. The first one is defined as being typically bilateral, pressing or tightening in quality and of mild to moderate intensity, lasting minutes to days or unremitting on average for at least three months. On the other hand, cervicogenic headaches are caused by a disorder of the cervical spine and are usually accompanied by neck pain.

In order to achieve the treatment´s objectives, it is necessary to involve the patient in care planning and decision making, as well as to inform them about the nature, management and course of the pain. Depending on the nature of the patient´s headache, an appropriate intervention will be needed.

For patients with episodic tension‐type headaches, clinicians should consider low‐load endurance craniocervical exercises instead of applying manipulations on the cervical spine. It is also important to emphasize that the physiotherapist should supervise these exercises and massage the patient’s painful area. Furthermore, it is convenient to make low‐velocity passive cervical mobilization and instruct the patient on postural correction.

However, for patients with chronic tension‐type headaches, in addition to which has already been explained, it is important to develop an exercise program which includes a warm‐up, neck and shoulder stretching and strengthening, and aerobic exercises, avoiding manipulations of the cervical spine. Moreover, needle acupuncture combined with relaxation training can also be beneficial.

For patients with cervicogenic headaches which last more than three months, it is recommended to practice low‐load endurance craniocervical and cervicoscapular exercises supervised by the physiotherapist. This treatment might be combined with manual therapy, which includes manipulation with or without mobilization of the cervical and thoracic spine. Finally, the guideline highlights the need of re-evaluating the patient after each session to determine whether additional care is needed, if the patient’s condition is worsening or if, on the contrary, the patient has recovered. Patients should be discharged as soon as they report significant recovery.

 

Côté P, Yu H, Shearer H, Randhawa K, Wong J, Mior S et al. Non‐pharmacological management of persistent headaches associated with neck pain: A clinical practice guideline from the Ontario protocol for traffic injury management (OPTIMa) collaboration [Internet]. Wiley Online Library. 2019 [cited 15 March 2020]. Available from: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ejp.1374


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